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[기후재앙 위기] "기후변화 지금은 불편 수준…대응 못하면 재앙 불러올 것"

폭염 장마 등 지난해 이상기후 현상 지속
국내 전문가들 "기후위기 이제 시작일 뿐"
탄소중립 등 온실가스 감축 범지구적 나서
승인 2021.06.24 12:55
2021 인터넷신문 언론대상 공모작

[보도일 2021.01.31. 15:13]

[▲올해 두 차례나 몰아친 한파로 경기도 고양시와 김포시 사이 한강이 유빙으로 뒤덮여 있다. 연합뉴스]

[에너지경제신문=오세영] "기후위기는 이제 시작에 불과합니다. 갈수록 심화하는 기후변화가 지금은 단순히 생활 불편을 주는 수준이지만 제대로 대비하지 않으면 머지않아 인류의 생태계 자체를 파괴하는 재앙으로 다가올 겁니다."

기상기후 환경 전문가들이 최근 빈번하게 발생하는 이상기후 현상에 대해 31일 이같이 공통된 진단과 전망을 내놓았다.

최근 기상기후에 ‘역대급’·‘사상 처음’ 같은 수식어가 자주 붙는다. 기상기후 이변이 갈수록 자주, 또 심각해지고 있다는 뜻이다. 이제 기상기후의 변화는 특정 지역의 국지적인 현상이 아니라 지구촌 전체가 영향을 받고 위기감을 느낀다.

기후환경 변화는 250여년 전 산업혁명 이후 성장 일변도 산업구조의 근본적인 수술을 요구하고 있다. 생활 패턴 및 문화 양식까지 바꿔나가야 하는 과제도 안게 됐다. 성장 만능이 아니라 복지와 분배, 나아가 안전과 환경도 중시하는 패러다임 변화를 맞이 한 것이다.

이에 대응하기 위한 세계 각국의 움직임이 빨라졌다. 선진국들이 앞장서고 있다. 그 절박성을 인식했기 때문으로 분석된다. 한국은 물론 미국과 유럽, 중국, 일본 등도 탄소중립 선언에 함께 하고 있다. 글로벌 유수기업도 사용전력의 100%를 재생에너지로 쓰겠다는 캠페인 ‘RE100’에 속속 동참하고 너도나도 나서서 환경(Environment)·사회(Social)·지배구조(Governance)를 중시하는 ‘ESG경영’을 표방한다.

[▲산업화 이전 대비 1850∼2025년 전 지구 온도 편차의 25년 단위 이동평균 추이(자료제공=세계기상기구, WMO)]

이상기후 현상은 전 세계 곳곳에서 최근 들어 자주 발생하고 있다. 이달에만 한반도에는 두 차례의 한파가 휘몰아쳤다. 반대로 지난해 1월은 역사상 따듯했던 겨울로 기록됐다. 지난해 여름철에는 이른 폭염이 나타났으며 가장 긴 기간 동안 장마가 이어지기도 했다.

해외에서도 이상기후 현상들이 나타났다. 유럽에서는 관측 이래 상위권에 오를 만한 기록적인 폭염이 이어졌으며 미국에서는 최악의 산불들이 발생했다. 이집트에서는 100년 만에 눈이 내리고 동아시아권에서도 장마와 집중호우가 긴 기간 동안 이어졌다.

이런 이상기후 현상들이 전 세계적으로 발생하는 이유는 지구온난화로 지구 평균기온이 꾸준히 오르기 때문으로 분석됐다.

권원태 APEC 기후센터 원장은 "현재 온실가스 농도가 50% 가까이 증가했다. 온실가스 농도가 높아지면서 지구온난화가 일어난다"며 "대표적인 현상은 북극 지방 온도가 굉장히 빨리 상승한다. 시베리아 등 북극 온도가 상승하면 북극해 얼음이 녹으면서 대기 순환이 바뀌고 각 대륙권에 영향을 미친다"고 설명했다.

□5년 단위로 본 지구 이산화탄소 농도

시기 이산화탄소 농도(ppm) 농도 평균 증가율(%)
2011~2015 395.9 2.2
2015~2018 404.2 2.5

(자료= 세계기상기구, WMO)

이에 전문가들은 이미 시작된 기후위기에 대처하지 않으면 자연재해가 ‘어쩌다 한 번’이 아닌 ‘일상’이 되면서 생태계 위험까지 초래할 수도 있다고 경고했다.

윤순진 서울대 환경대학원 교수는 "지구온난화 속도를 늦추지 않으면 이상기후 현상들이 더 자주 발생할 것"이라며 "이상기후 현상이 이전과 다른 양상으로 강도 높고 빈번하게 나타나면서 생태계가 변화해 농경지나 산에서 자라는 식물종과 바다에 서식하는 어종이 달라질 것"이라고 설명했다.

이충국 한국기후변화연구원 탄소배출권센터장은 "현재 기업들이 배출권에 대해 1조원 정도를 지불하고 있다. 주민들이 내는 전기세에도 0.4% 정도의 배출권 구매 부분이 포함된다"며 "날씨만의 문제가 아닌 먹고 사는 부분에도 변화가 온다. 기후변화가 더 심각해지면 환경에 대해 지불하는 금액도 커질 수 밖에 없다"고 말했다.

기후위기에 대한 심각성은 전 세계가 공감하고 있다. 이에 한국 뿐 아니라 전 세계적으로 탄소중립 선언에 동참하고 있다. 탄소중립이란 이산화탄소를 배출한 만큼 흡수하는 대책을 세워 실질적인 탄소 배출량을 ‘0’으로 만든다는 내용이다. 온실가스 배출을 줄여 지구온난화 속도를 늦추겠다는 취지다.

바이든 미국 대통령은 오는 4월 기후환경정상회의 개최를 최근 제안하며 글로벌 기후환경 대응 리더십 확보의 주도권 장악에 나섰다. 앞서 취임 이후 첫 번째 행정조치로 파리 기후변화협약 복귀 절차를 진행했다. ‘파리 기후협약’은 산업화 이전 수준보다 지구 평균온도가 2℃ 이상 상승하지 않도록 온실가스 배출량을 단계적으로 감축하는 내용을 담고 있다. 이 협약은 오바마 전 미국 대통령 주도로 맺어진 글로벌 다자간 협약이다. 트럼프 전 미국 대통령은 탄소 배출로 인한 기후변화 주장이 ‘사기’이고 이 협약은 미국 우선주의에 배치된다며 지난 2017년 탈퇴를 선언했다.

미국에서는 탄소국경세 도입 등이 논의되고 있다. 최대 자동차 시장인 캘리포니아에서는 오는 2035년부터 내연기관차 신차를 판매하지 않을 계획이다.

유럽연합(EU)은 오는 2030년 탄소배출 감축을 기존 계획을 40%에서 55%로 확대하기로 결정했다. 지난 30년 동안 탄소배출을 24% 감축하는데 성공한 EU는 앞으로 10년 동안 두 배 이상 감축하겠다는 목표를 제시했다.

중국의 경우 시진핑 국가주석은 지난해 9월 유엔총회 연설에서 처음으로 ‘탄소 배출 제로’를 약속했다. 이후 오는 2060년까지 ‘탄소중립’을 실현하겠다는 계획을 세웠다.

일본은 스가 요시히데 총리가 ‘2050년 온실가스 실질 배출 제로’를 목표로 내세웠다. 오는 2030년대 중반부터 휘발유·디젤 신차 판매를 중지하는 방안을 논의하고 있다.

우리나라도 적극 대응에 나섰다. 유엔이 지정한 1회 푸른하늘의 날 기념에서 "보다 강력한 기후환경 정책으로 푸른 하늘을 되찾아 나가겠다"고 공표한 문재인 대통령과 정부는 ‘2050 탄소중립’을 선언했다.

올해에는 그린 뉴딜에 8조원을 투자할 계획이다. 이 가운데 도시·공간·생활 기반 시설의 녹색전환에 2조4000억원을 투자한다.

청정에너지 공급도 넓힌다. 오는 2034년까지 △석탄발전 30기 폐쇄 △원자력 발전기 17기로 축소 △신재생에너지 발전용량 4배 수준 증가 등을 진행할 계획이다.

국내 기업들도 체질 개선에 나선다. 친환경과 관련된 ‘RE100’ 선언과 ‘ESG경영’ 등을 잇따라 추진하고 있다.

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